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作者:admin 发布时间:2017-06-15

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许多人觉得如果没有福利制度生活将陷入混乱:他们认为穷人会无所依靠,大街上将到处出现暴乱。他们不甚了解的是,在福利制度出现以前,人们其实已经找到一些实现相互支援的超前方法。其中一个最为重要的形式便是互助会社。

互助,或称“共济”,描述的是一种收取会费并向困难成员发放救济金的社会团体。根据David Beito的《从互助到福利制度》,在十八世纪末到十九世纪初的时期,接受政府援助或私人慈善救济是一种备受“重大耻辱”的行为。[1] 然而互助机制却并不带有同样的名声色彩。这是基于人际互惠的原理:今天的互助救济受益者有可能会是明天的捐助者,反之亦然。

互助会的模式在贫困及工薪阶层中尤为普及。举例而言,纽约市在1909年收入不足1000美元(略高于“最低生活工资”)的家庭中,40%有成员加入了互助会社。[2] 但相比收入,种族却是互助会成员更为准确的识别因子。“新移民”,像多为犹太裔的德国人、波希米亚人、俄罗斯人,他们参与互助会社的比率约为本土白人的2倍和以色列人的6倍。[3] 这或许是出于当时新移民对社会保障的较高需求。

截至二十世纪20年代,每3名男性中至少有一人是互助会社的成员。[4] 1920年以前,互助会社成员承担着总价值超过90亿美元人寿保险。同样在这段时期,“会社分会在健康保险领域中占有重要地位。”[5] 大量的分会向外发放失业救济。一些黑人共济会的分会鉴于当时非洲裔美国人多为散工的劳工特性,甚至允许拖欠会费长达6个月的会员领取失业补助。[6]

会社医疗得益于专有的会社医药资源而价格偏低。比如成员只需支付大约相当于一天工资的2美元,便可享有一名医生的全年诊疗服务(小型手术还常常包含在这笔费用内)。而当时非分会成员每次医生上门通常便需支付大约2美元。[7]

低廉的价格却并不必然转化为低劣的质量。最大的互助会社之一,“林务工人独立共济会”便经常以其6.66‰这一远低于普遍人口比率9.3%的死亡率作为宣传。[8]

分会还有一些节省开支的激励手段。例如,黑人妇女社团“妇女公谊仁爱联合会”会为每名患病会员发放补贴,如该会员到会社医生处就诊,会得到2美元,否则会得到3美元。一个访查委员会负责核查申领人以防止虚假申领。未探访该申领人的委员会成员会被罚扣1美元。[9]

互助会社也施行着各自的道德规范。1892年,康涅狄格州劳动统计局发现会社遵循一条“不变的守则”:拒绝对“因放纵、恶意或不道德行为所引致的疾病或其他残疾”发放救济金。许多会社拒绝对因“参与暴乱”而遭受的伤害提供救济。[10] 有些分会甚至拒绝向制造炸药或从事职业橄榄球的人员提供会员资格。[11]

许多互助会社还创办自己的医院和疗养院。“平安互助会”,简称SBA,在堪萨斯州设立的医院11天住院期收费21美元,而100所私立医院的平均费用为72美元。[12] 再次强调,价格并不必然以医疗质量为代价。在SBA的疗养院,死亡率为4.5%,而疗养院死亡率的历史统计为25%。考虑到30%50%进入SBA疗养院的病例均为“晚期”,[13] 这尤为令人惊叹。

许多美国黑人会社也创立自己的医院。二十世纪初,许多医院并不接纳黑人。而即便被允许进入,黑人也常常需要面对各种歧视,如强制携带自己单独使用的餐具、被单及牙刷,又如须由黑人护理,如无在职黑人护士则需付费雇用。[14] 密西西比州的“塔博的儿女”是一个影响仅达少数几个郡的黑人共济会社,当其在1942年开办了塔博医院后,仅仅三年内会员人数便达到47000,几乎翻了一番,老虎机注册送体验金[15]

在几乎没有政府资助的情况下,1890-1922年间的互助会社还建立了71所孤儿院。[16] 由“麋鹿忠诚共济会”建立于1913年的“麋鹿之心”孤儿院可能是其中最大规模的一家。数以百计的儿童同时住在这里。该孤儿院设有一份学生报纸,两个辩论组,三个戏剧团以及一个小型广播站。麋鹿之心的毕业生所取得的成功引人瞩目。其校友获得高等学府深造的机会是普通人群的4倍。男校友的收入比全国平均收入高出71%,而女校友也高出63%[17]

显然,互助会社提供的众多服务,将使许多团体不惜游说政府以对其施行破坏。

对共济会的第一次打击始于美国医药协会(AMA)取得对医学院授权颁发的控制。1912年,多个州立医务局组成了“州立医务局联合会”,承认AMA对医学院评级的权威性。AMA迅速将许多院校评定为“不合格”。结果,美国医学院的数目从1904年的166所跌至1918年的81所,跌幅超过51%,老虎机注册送体验金[18] 高涨的医疗价格使得许多分会维持一名医生的服务变得不再可行。医务局更以吊销执照来要挟在分会执业的医生。[19]

造成立法对共济会第二大伤害的是流动法。流动法要求互助会社逐步增加储备资产。在此之前,会社倾向于低储备以便提供最大的救济能力。高储备使会社很难再以价格优势和传统的保险公司竞争。流动法还要求对所有分会成员进行医生检查,并禁止所有“有投机行为”的机构,例如对会员延长贷款期限。至1919年,流动法已在40个州生效。[20]

对全体成员进行体检的规定有效地把互助会社排除出日渐扩大的集体保险市场。集体保险是提供给某一大群体的保险业务,例如一家公司的雇员,而投保人无需进行体检。19151920年间,投保集体保险的人数从99000攀升至160万。[21] 如“工人共济会阿肯色州大分会”的一些分会试图以高于一般分会承保的价格提供集体保险,以此来绕开体检,其结果是丧失了竞争优势。[22]

互助组织还受到其他方面的困阻。分会被禁止向儿童提供保险,这为商业公司提供包含正规儿童保险条款的工业保险合同开了方便之门。工业保险合同从1900年的140万上升至1920年的710万。至1925年,工业保险超过了共济保险。[23] 集体医疗保险也最终被减免税收,而诸如通过分会购买的私人保险合同则没有同等待遇。[24]

共济医院同样受到打击。二十世纪60年代,政府持续添加医院规例。密西西比州的塔博医院被指“库存资源和床位不足、未安装双向门、过度依赖无证人员”。一名州立医院监管人员谈及塔博医院:“我们不断听说你们缺乏完成这些事项的资金(指改进的事项),可你要是想运作一家医院,总得做点什么来达到密西西比医院的最低运作标准。”[25]

1946年西尔-伯顿医院建设法案》伤害了大量的共济医院,尤其是黑人医院。该法案要求所有受联邦基金资助的医疗机构需拨出一部分资助用作贫困护理,该服务的提供“不得带有种族、信仰或肤色歧视”。尽管这让许多黑人在医院得到以往未获得的免费服务,但却削弱了黑人共济医院的会员制基础。此外,如密西西比的塔博医院和共济诊所等一些医疗机构并没有得到联邦基金的资助,而周边的竞争者则获得数百万美元。[26]

保健医疗制度的出现也加快了共济医院的衰落。麻省理工学院的经济学家Amy Finkelstein估计通过鼓励医院使用新医疗技术,保健医疗制度使19651970年间的医院开支增加了28%,老虎机注册送体验金。另一份由Finkelstein提供的报告表明,包括许多共济医院在内的小型医院无法跟上大型医院采用新技术的速度而被排挤出市场。[27]

一些共济会社通过转型为传统保险公司来逃避国家的打击。保德信和大都会人寿均有着共济会社的渊源。[28] 而其他许多会社,则只能默默消失。

尽管今天仍有数以百万的美国人保留着个别共济会社的成员身份,像MasonsOddfellows,但这些组织的重要性相比它们曾经的兴盛时期已不可同日而语。共济会的历史仍提示着自由社会中人类合作的巨大力量。

注释

David Beito, (University of North Carolina, 2000), p. 3.

同上, p. 21.

同上, p. 22.

同上, p. 2.

同上.

同上, p. 52.

同上, p. 117.

同上, p. 119.

同上, p. 115.

同上, p. 45.

同上, p. 44.

同上, p. 175.

同上, p. 164.

同上, p. 183.

同上, p. 185.

同上, p. 63.

同上, p. 86.

Dale Steinreich, Mises Daily, April 16, 2010.

Beito, p. 177.

同上, p. 142

同上, p. 212.

同上, p. 213.

同上, p. 211.

同上, p. 214.

同上, p. 196.

同上, p. 197.

Amy Finkelstein, "The Aggregate Effects of Health Insurance: Evidence from the Introduction of Medicare," The Quarterly Journal of Economics (2007) 122 (1): p. 137.

Beito, p. 24.

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